NEWS

Sebenarnya ada banyak jika kesempatan di setiap musim, tetapi bayangkan jika Paul Pogba tidak melewatkan penalti itu untuk Manchester United di Wolves bulan lalu dan menyerahkannya kepada Marcus Rashford untuk mempertahankan rekor sempurna - nya pada saat itu - dari titik penalti.

Menurut prediksi agen judi bola terpercaya jika Rashford maju dan mencetak gol di Molineux, akankah ia melakukannya lagi di pertandingan berikutnya melawan Crystal Palace di Old Trafford, ketika tendangan penalti meleset, yang menurut mantan kapten United Gary Neville "tidak bisa dihindari," berkontribusi pada United yang dipukuli ?

Apa pun jawaban untuk pertanyaan hipotetis itu, kenyataannya adalah bahwa Rashford adalah jantung dari segalanya bagi tim Ole Gunnar Solskjaer dan penampilannya yang menang dalam kemenangan 1-0 melawan Leicester City pada hari Sabtu hanya berfungsi untuk menggarisbawahi statusnya sebagai yang terbanyak. pemain penting di klub.

Pogba mungkin adalah orang dengan banderol harga £ 89 juta, tetapi pemenang Piala Dunia Prancis absen melawan Leicester karena cedera dan United dapat menang tanpa dia. Memang, mungkin ada kreativitas lini tengah kurang, tetapi ada juga rasa yang lebih besar dari tingkat kerja dan kolektif dengan Scott McTominay , Nemanja Matic dan Andreas Pereira di ruang mesin.

Sulit untuk membayangkan United mengatasi dengan baik tanpa Rashford. Solskjaer selalu memiliki keyakinan besar pada pemain depan berusia 21 tahun, tetapi jika itu ada keraguan, keputusan manajer untuk menurunkan Romelu Lukaku dan Alexis Sanchez - tanpa menggantikan keduanya - adalah pernyataan yang jelas dari keyakinannya bahwa Rashford dapat mencetak lebih dari 20 gol liga musim ini dan menjaga tim dalam pertarungan untuk finis empat besar.

Total seperti itu akan mewakili karir yang tinggi, tetapi Rashford lebih dari sekedar tujuan: Dia juga mengatur tempo United dengan upaya dan kemauannya untuk mengejar tujuan yang hilang. Anthony Martial , yang melewatkan pertandingan Leicester karena cedera, mungkin adalah pencetak gol yang lebih alami, tetapi belum pernah menjadi tipe pemain yang menginspirasi tim seperti yang bisa dilakukan Rashford, dan mungkin tidak akan pernah.

Hal yang sama dapat dikatakan tentang Pogba. Ya, ia dapat menghasilkan umpan memukau untuk mentransisikan timnya dari pertahanan ke serangan, tetapi ada banyak kesempatan ketika kurangnya konsentrasi dan tingkat kerja yang buruk telah menyebabkan United kebobolan gol.

Rashford, sebaliknya, adalah kumpulan energi dan keinginan yang konstan dan United sangat membutuhkan pemain dengan kualitas-kualitas itu. Dia membuat sesuatu terjadi, tetapi juga membuat orang-orang di sekitarnya lebih baik, dengan pemain sayap muda Daniel James pada contoh yang jelas. Pasangan ini menawarkan industri dan komitmen di depan, sangat kontras dengan apa yang dibawa Lukaku dan Sanchez ketika diminta musim lalu.

Melawan Leicester, Rashford diganjal oleh bek tengah Caglar Soyuncu untuk memenangkan penalti delapan menit yang ia konversi, tetapi juga menggetarkan mistar gawang dengan tendangan bebas di babak kedua dan merupakan pemain United pertama di tempat itu yang membela McTominay setelah rekan setimnya memiliki telah dikalahkan oleh Soyuncu dan Ben Chilwell di penghentian babak kedua.

Di depan menonton Gareth Southgate, Rashford menghasilkan kinerja kelas atas sebagai penyerang tengah, yang memberikan tanggapan sempurna terhadap saran manajer Inggris, yang dibuat awal pekan ini, bahwa ia lebih baik sebagai "penjarah lebar."

Banyak yang akan menunjuk ke akar Mancunian Rashford, dilahirkan dan dibesarkan hanya beberapa mil dari Old Trafford, tetapi hasrat dan tekadnya lebih dari sekadar menumbuhkan penggemar United. Ini juga tentang profesionalisme, keinginan dan kemauan untuk bekerja keras; atribut yang diyakini Solskjaer sangat penting untuk setiap pemain di timnya.

Pemain musim panas James, Aaron Wan Bissaka dan Harry Maguire semua memiliki kualitas seperti itu dan pengaruh mereka mulai menghilang. Rashford, bagaimanapun, adalah kekuatan pendorong tim United baru ini dan itu, dengan sendirinya, menimbulkan masalah bagi manajernya. Demikianlah kurangnya kedalaman ke depan sehingga Solskjaer mungkin berjuang untuk menemukan peluang untuk mengeluarkan Rashford dari daftar pemain.